기사제목 [스페인독감 1918①] 20세기초 강타했던 스페인 독감은 무엇?
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[스페인독감 1918①] 20세기초 강타했던 스페인 독감은 무엇?

기사입력 2020.03.17 06:43
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전세계로 퍼지고있는 코로나바이러스로 인해 바이러스 전례에 대한 관심도 이어지고있다. 발생규모부터 각 국의 대응법 등을 다시 상기해보며 현 시점으로써 적절한 해법을 모색해본다.
 
unnamed.jpg▲ 출처: irish news
 

■역사상 가장 치명적이었던 스페인 독감

1918년, 1차 세계대전 중 발생한 스페인 독감은 지금까지 발생한 독감 중 가장 치명적이었던 독감으로 기록되고있다. 심지어 1차세계대전에 참전해 목숨을 읽은 수치보다 스페인 독감으로 사망한 환자의 수치가 더 높으며 이는 그 당시 전세계 인구 수의 3분의 1에 해당하기도 한다.

이렇게 치명적인 사상자를 낸 스페인독감은 발병지가 명확하지않다. 

1차세계대전 당시 언론검열이 심했던 가운데 참전국이 아니었던 스페인 언론이 처음 이러한 바이러스 사태를 보도하면서 ‘스페인 독감’이라는 명칭이 붙게되었다.

0a49bd16-cb4b-11e8-9460-2e07e264bd11_1280x720_141122.jpg▲ 출처: south china morning post
 

스페인 독감이 유럽과 미국, 아시아까지 창궐하면서 노약자, 당뇨병, 심장병 등 면역력이 약하거나 기저질환자들은 속수무책에 놓였다. 또한 1차세계대전 참전 군인들처럼 비교적 젊고 건강한 사람들도 스페인독감에 대한 별다른 저항력을 보이지못하면서 전세계 보건 비상사태에 놓였다.

그 당시 스페인의 알폰소 13세 및 미국의 우드로우 윌슨 대통령도 독감으로부터 자유롭지못한 것으로 알려졌다. 

일반 시민들을 비롯해 군대, 정치권 등 스페인 독감이 창궐했던 20세기 초반은 여전히 역사상 가장 심각했던 독감 바이러스로 여겨지고있다.

010219-spanishflu.jpg▲ 출처: public international radio
 

■백신 부족과 엄청난 사상자, 그리고 경제위축

스페인독감으로부터 모두 속수무책이었던 당시 사망자는 약 1억명에 가까운 것으로 추산되고있다. 

사망자 수치 집계 및 의료인프라도 부족했기에 독감 바이러스 대응법은 물론 정확한 사망자 수치도 파악할 수 없었다.
 
스페인 독감이 발병 후 약 20년이 지나서야 미국에서 최초로 독감 백신이 개발된 것을 감안할 때 독감에 대한 아무런 조치와 방어수단이 없었음을 알 수 있다. 또한 전세계 경제가 타격을 받으면서 원활하던 경제순환도 멈췄다.
 
많은 사람들이 스페인독감에 감염되면서 노동인력이 줄었고 배달 서비스 및 분리수거 서비스 등 일상생활의 기본적인 서비스를 비롯해 농작물 수확도 이뤄지지 않았다. 전세계 모든 경제와 사회를 멈추게 한 스페인 독감으로 기록됐다. 

다음 편에서는 당시 엄청난 전염의 원인과 기본적인 예방 조치의 효과에 대해 알아본다.

[서울트리뷴 기자 박진형기자  bless4ya@seoultribune.co.kr@seoultribune.co.kr]
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