기사제목 [플라스틱 아웃] 해양동물은 플라스틱을 얼마나 먹을까
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[플라스틱 아웃] 해양동물은 플라스틱을 얼마나 먹을까

기사입력 2020.04.08 15:10
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plastic bbc3.jpg▲ 출처 : BBC
 


향유고래 몸 안에서는 호스가, 바다거북에서는 바나나 포장용 비닐봉투가, 트루부리고래에서는 엽총 탄약통이 발견되는 등 각종 플라스틱 폐기물이 해양동물의 체내에서 발견되고 있다. 

■ 호스 삼킨 향유고래부터 비닐봉투 삼킨 바다거북까지

8일 BBC의 보도에 따르면 해양동물이 삼킬 수 있는 플라스틱 폐기물의 크기는 해당 동물 몸체의 길이에 어느 정도 비례하는 것으로 알려졌다.

카디프대학교 연구진은 최근 쏟아지는 해양동물 내 플라스틱 발견 사례를 취합했다. 2000종이 넘는 해수 및 담수종에서 발견된 플라스틱 폐기물과 관련해 발표된 자료를 대상으로 했다. 여기에는 포유류, 파충류, 무척추동물 등이 포함된다.

그 결과 해양동물은 자기 몸체의 20분의 1 크기에 달하는 플라스틱 폐기물을 삼키게 되는 것으로 알려졌다.

해수 및 담수종의 700종 이상이 플라스틱을 삼키는 것으로 알려졌다. 그러나 그들이 실제로 얼마나 많은 양의 플라스틱을 삼키고 있는지는 확인되지 않았다.



plastic therising.jpg▲ 출처 : The Rising
 



■ 자기 몸 길이의 ‘20분의 1’크기 플라스틱까지 삼키는 해양생물

이번 연구의 의의는 플라스틱 오염이 해양 환경에 얼마나 깊숙이 침투해있는지를 확인할 수 있게 한다는 것이다. 연구에 참여한 한 교수는 "이 정보를 통해 플라스틱 오염 문제의 정도를 측정하기 시작할 수 있다"면서 "우리는 이번 연구가 플라스틱의 위험을 평가하는 데 있어서 플라스틱의 '섭취'문제까지 고려하게 되는 기초로 작용하기를 바란다"고 말했다.

이 연구결과로 플라스틱이 각 해양생물에 가하는 위험과 먹이사슬로 진입하는 플라스틱 폐기물의 규모가 어느 정도 파악될 것으로 보인다. 

연구를 주도한 이자벨 듀란스 교수는 "우리 모두 플라스틱으로 고통받는 충격적인 사진들을 목격해왔다. 그러나 동물과 플라스틱 간 상호 영향에 대해서는 아직까지 밝혀진 바가 없다. 이번 연구로 밝혀지지 않았던 부분들이 많이 드러나게 될 것"이라고 말했다.



[서울트리뷴 윤소진기자  sojin@seoultribune.co.kr]



 
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